diagnostico nino celiacoLa serologia en ninos celiacos consiste en realizar al nino un sencillo analisis de sangre. A traves de este examen, se puede medir el nivel de anticuerpos que reaccionan frente al gluten. Las personas que tienen la enfermedad celiaca poseen niveles mas altos de lo normal de ciertos anticuerpos en la sangre. Esos anticuerpos son producidos por el sistema inmunologico en respuesta a sustancias como el gluten, que el organismo recibe y detecta como amenazantes. Para hacer esta analitica, el nino debe estar consumiendo gluten.

Biopsia intestinal para confirmar la enfermedad celiaca

A traves de la biopsia, es decir, de la extirpacion de una porcion diminuta del tejido del intestino delgado, se puede comprobar si existe algún dano en las vellosidades que revisten el canal del intestino. Y si existe algún dano, evaluar el grado alcanzado por la enfermedad. Para hacer la biopsia, el equipo medico usa un tubo delgado y largo, denominado endoscopio, que es introducido a traves de la boca y el estomago hasta el intestino delgado. Es molesto, pero no duele. En seguida, se toma una pequena muestra del tejido, utilizando los instrumentos que se pasan a traves del endoscopio.La mucosa intestinal de un nino celiaco no tratado es diferente a la de un nino sano. Con el microscopio, se observa que las vellosidades estan atrofiadas, es decir, aplanadas. Cuando se compara con la mucosa de un individuo normal la diferencia es claramente apreciable. En el celiaco tratado adecuadamente, la mucosa llega a normalizarse resultando indistinguible de la un individuo sano.

Protocolo de las 3 Biopsias para los Celiacos

En 1969, la ESPGHAN (European Society of Pediatric Gastroenterology, Hepatology And Nutrition) fijo los criterios diagnosticos de enfermedad celiaca, recomendando 3 biopsias intestinales para el diagnostico de celiaquia:1. La primera, cuando el nino acude por primera vez con sintomas sospechosos de la enfermedad. Se comprobara que existe una atrofia severa de las vellosidades y se procedera a la supresion del gluten de la dieta.2. La segunda, cuando el nino lleve al menos dos anos con la dieta sin gluten y hayan desaparecido los sintomas. Se comprobara que la supresion del gluten ha conseguido la normalizacion de las vellosidades. Si ha sido asi, el paso siguiente consiste en la reintroduccion del gluten para ver si con ello se reproduce la alteracion intestinal. Esta reintroduccion no debe hacerse antes de los 6 anos de edad (se podria danar el esmalte de la denticion definitiva) ni en la pubertad por que se interferiria en el periodo de crecimiento rapido propio de esta edad.3. La tercera biopsia trata de confirmar esta recaida. Suele hacerse a los 6 meses de la reintroduccion del gluten o antes si reaparecen los sintomas o se producen alteraciones analiticas. Cuanto mas prolongado haya sido el periodo de la dieta sin gluten, mas suele retrasarse la recaida, de modo que la biopsia a los 6 meses puede ser “normal”.

Estas son las pruebas disponibles para diagnosticar la celiaquia en ninos:

  • Analitica de sangre. Cuando se sospecha que un nino puede ser celiaco, se le realiza una analitica de sangre para estudiar si tiene aumentados determinados anticuerpos. Si el resultado es positivo, y estos anticuerpos estan elevados 10 veces por encima del valor de referencia en dos analiticas distintas, se confirma el diagnostico de enfermedad celiaca. Si estos anticuerpos estan elevados, pero no a niveles tan altos, hay que seguir estudiando al paciente con otras pruebas complementarias.
  • Gastroscopia. Con esta prueba, que es mas invasiva, se recogen muestras del intestino delgado (biopsias) para analizarlas al microscopio optico y valorar si el paciente tiene el dano intestinal caracteristico de la enfermedad.
  • Estudio genetico. Un 30-40% de la poblacion tiene los genes que pueden predisponer a la celiaquia, pero de ellos solo un 3% acaba desarrollando la enfermedad. Saber que se tiene esta predisposicion permite estar muy al tanto por si con el tiempo se desarrolla la enfermedad celiaca. La genetica positiva por si sola no confirma la enfermedad, pero un estudio genetico negativo descarta la posibilidad de padecer enfermedad celiaca con un 99% de probabilidades.