leche de cocoPara hablar sobre el coco y mas especificamente sobre la «leche de coco», debemos empezar por considerar que botanicamente hablando, un coco es una fruta fibrosa de una sola semilla, tambien conocida como drupa seca. Sin embargo, cuando se usan definiciones sueltas, el coco puede ser: una fruta, una nuez y una semilla.

Como sucede con otras leches vegetales, la leche de coco no es «leche». Puede tener la consistencia y el color de la leche, pero es mas un jugo o bebida. La leche de coco es el jugo que se obtiene al rallar y exprimir la pulpa fresca junto con el agua de coco.

Partiendo del hecho de que ninguna formula o bebida organica puede compararse con la leche materna, la leche de coco (en su forma natural), es rica en grasas saturadas, casi en la misma cantidad que la leche de vaca, aunque sigue siendo baja en proteinas y carbohidratos; de hecho es la mas baja en carbohidratos de todas las opciones disponibles en el mercado. La leche de coco es nutritiva, pero no puede considerarse como sustituto de la leche materna.

Caracteristicas nutricionales:

1. Tiene alto contenido de grasa y calorias

Por tal motivo genera rapidamente saciedad y, en el caso de lactantes, no tendran hambre durante un periodo prolongado de tiempo, evitando el consumo de otros alimentos que deben formar parte de su dieta. Se estima que 100 g de leche de coco aportan 230 calorias, lo cual para un bebe, significa gran parte de su requerimiento diario.

Alrededor de un 35% de su composicion son grasas, de las que su gran mayoria son saturadas. 100 g de leche de coco aportan casi 24 g. de grasa, de las cuales 21 g. son de grasa saturada. La cantidad recomendada de grasa para los bebes es de aproximadamente unos 30 g. Esto significa que la leche de coco contiene demasiado.

No obstante, la leche de coco es rica en acido laurico, un acido graso saturado de cadena media asociado a propiedades antivirales y antimicrobianas y , que aún y cuando es una grasa saturada, al ser de cadena media es mas facilmente absorbido por el cuerpo y tiene una gran cantidad de otros beneficios para la salud. Es mas facilmente digerible y el cuerpo los procesa como lo haria con los carbohidratos, siendo utilizado como fuente de energia directa.

Adicionalmente, 100 g de leche de coco aportan solo 5 g de carbohidratos. No contiene glucosa ni fructosa, a pesar de su sabor dulce. De hecho, solo posee un 2% de azúcar.

No contiene lactosa, de alli su uso en intolerantes a esta.

2. Es baja en calcio

Un vaso (8 onzas o 240 ml), aporta un maximo del 10% de los requerimientos diarios de este mineral. Por lo tanto, esto no es aconsejable para los bebes ya que el calcio juega un papel importante en el desarrollo oseo.

Sin embargo:

Tiene una buena cantidad de fosforo, que es beneficioso para el crecimiento saludable de huesos y dientes.

3. Es baja en proteinas

La leche de coco aporta solo 2 g proteina/100 g. Los bebes necesitan al menos 1,1 g de proteina/kg/dia. Un bebe de 12 meses con alrededor de 10 kg de peso debe consumir al menos 11 gramos de proteina por dia. Por lo tanto, la leche materna y la leche de formula pueden servir mejor a los bebes cuando se trata de la necesidad de proteinas.

4. No tiene riboflavina

5Buena fuente de vitaminas y minerales esenciales: 

Estos incluyen hierro, magnesio, potasio, fosforo, sodio, zinc, cobre, selenio, etc. junto con vitamina C, tiamina, niacina, acido pantotenico, vitamina B6, acido folico y vitamina E.

¿A que edad puedo darle leche de coco a mi bebe?

Al ser considerada por muchos como una nuez de arbol, surgen muchas controversias al respecto.

Aunque se han documentado reacciones alergicas al coco, la mayoria de las personas que son alergicas a las nueces de arbol pueden comer coco de forma segura. Su inclusion en la familia de las nueces de arbol tiene que ver únicamente con su clasificacion comercial de productos alimenticios y medicamentos que contienen nueces. En todo caso, si existe historia de alergias a las nueces de arbol, siempre antes de su introduccion, se debe hablar con el pediatra.

La leche de coco es bastante segura. Es muy beneficioso para los ninos que sufren de alergia o intolerancia a la leche, y tambien es una gran opcion para las familias veganas.

En cualquier caso, debe iniciarse con pequenas cantidades agregadas a los alimentos que se van a ofrecer al bebe. Sin embargo, como precaucion, NO se debe introducir el coco al mismo tiempo que se esta introduciendo un nuevo alimento, de forma que si ocurre una reaccion alergica, uno pueda identificar facilmente el alergeno.

La mayoria de los especialista coinciden en que se debe esperar hasta los 12 meses antes de introducir la leche de coco en la dieta. Pero incluso entonces, debe usarse como un suplemento en lugar de un sustituto de la leche de vaca, la leche materna u otra alternativa a la leche.